Změna světa dvakrát - příběh Eli Whitney

Změna světa dvakrát - příběh Eli Whitney

Když uslyšíte jméno Eli Whitney, pravděpodobně si uvědomíte jeho vynález, bavlnu gin. Ale možná si neuvědomujete, jak hluboce (a jeho další vynálezy) změnil svět. Zde je historie, kterou vás ve škole nikdy neučil.

HLEDAT PRÁCI

V roce 1792 absolvovala na Yale University 27 let stará Massachusetts Yankee Eli Whitney a přistoupila k doučování v Jižní Karolíně. Byl to šťastný, že to dostal - potřeboval peníze na zaplacení svých školních dluhů. Ale když přišel tam, zjistil, že práce zaplatila polovinu toho, co mu bylo slíbeno, což znamenalo, že nikdy nebude schopen ušetřit peníze. Otočil práci dolů.

Najednou byl bez práce, bez peněz a uvízl na jihu, stovky kilometrů od domova. Ale on udělal cestu z New Yorku s přítelem jménem Phineas Miller, který doprovázel svého zaměstnavatele, vdova jménem paní Greene, zpět do Gruzie. Když Greene pozvala Whitney, aby strávila týden v jejím plantáži mimo Savannah, rád přijal. Neměl místo, kam jít.

Whitney vykoupila velkorysost paní Greene navržením vyšívacího rámečku pro ni. Greene byla ohromena šikovností designu a přemýšlela. Pokud by Whitney byla taková chytrá, možná by mohl vyřešit problém, který ji sužoval i ostatní planters - jak "džinat", nebo odstranit semena z bavlny ... aniž by to dělala ručně.

Upland bavlna, jediný druh, který rostl ve vnitrozemských oblastech Jihu, měl semena, která byla "pokrytá nějakým zeleným pláštěm připomínajícím samet", jak to uvedla Whitneyová. Tyto fuzzy semena se nalepují na bavlněné vlákna, jako je suchý zip. Ruční odebírání vyžadovalo tolik práce - jeden člověk mohl vyčistit jen asi jednu libru bavlny denně - že horská bavlna byla v zásadě bezcenná.

MASOVÁ PRODUKCE

Pokud by bylo možné najít cestu k snadnějšímu odstranění semen, měl by bavlna na horské půdě potenciál stát se velmi cennou exportní plodinou. Proč? Průmyslová revoluce přeměnila anglický textilní průmysl (který převedl bavlnu na nit a nit do plátna) do monstru a způsobil, že poptávka po bavlněných stoupá.

Až do 30. let minulého století tvořili plátnaři a tkalci tkanina stejně jako po staletí: pomalu a ručně. Jedna osoba, která sedí na rotujícím kolečku, by mohla vracet surovou bavlnu do jediného řetězce příze najednou. Trvalo 14 dní, než se vyrobila libra příze, kterou by pak jeden nebo dva tkalci mohli tkát do jediného kusu látky.

V polovině 17. století změnily všechny anglické vynálezy s barevnými jmény jako létající člun (1733), spinning jenny (1764), vodní rám (1769) a mulice (1779); stejně jako zavedení parní síly v roce 1785. Nyní jeden jediný nekvalifikovaný dělník - dokonce i dítě nebo někdo, kdo dříve myslel, že je příliš starý na to, aby mohl pracovat - by mohl mít stroje, které dělají stovky a nakonec tisíce pramenů příze najednou, a yardů tkaniny, rychlejší než oko mohlo vidět.

VELKÝ TŘESK

Vzhledem k těmto vynálezům se anglická textilní průmyslova chuť na bavlnu stala obrovskou a každoročně rostla exponenciálně. V roce 1765 se v Anglii stočili a tkalcovi vyměnili půl milionu kilogramů bavlny do látky; do roku 1790 nové stroje spotřebovaly 28 milionů liber bavlny ročně, téměř všechny z nich dovážely z jiných zemí. Vzhledem k tomu, že poptávka po surové bavlně vyletěla, bylo těžší a těžší ji najít, aby se nakrmilo všechny nové stroje.

Kolik dovezené surové bavlny pochází z amerického jihu? Téměř žádný. Již v roce 1791, rok předtím, než Whitney dorazila do Gruzie, vývozy pro celý Jih činily nejvýše několik stovek pytlů. Ale ne na dlouho.

ŽÁDNÝ PROBLÉM

Tak jak dlouho trvala Whitney, aby vyřešila problém, který už léta znepokojoval jižní plantáž? Deset dní. Trvalo několik měsíců, než se návrh dokončil, ale po pouhých deseti dnech se tento Yankee, který přistál na plantáži Greene čistě náhodou, podařilo vymyslet tento revoluční stroj.

Návrh byl tak jednoduchý, že to byl úžas, o němž o tom nikdo jiný nenapadlo. To se skládalo z dřevěného válečku s drátkovými "zuby", který chytl bavlněné vlákna a vytáhl je štěrbinovou železnou sítí. Sloty na obrazovce byly dostatečně široké, aby umožňovaly zuby a bavlněné vlákna, ale byly příliš úzké pro semena, která se oddělily a spadla do krabice.

Rychle se otáčející kartáč pak odstranil bavlněné vlákna ze zubů a hodil je do koše. To uživateli umožnilo neomezenou dodávku surové bavlny do stroje, aniž by se muselo každých pár minut zastavit čištění zubů.

Použitím Whitneyho bavlněného džina by jednoho dne dělník mohl vyčistit až 10 liber horské bavlny, která by předtím trvala 10 dní k čištění rukou. Pokud by byl použit větší gin poháněný vodou nebo koněm, dělník mohl během jednoho dne vyčistit co nejvíce bavlny, než by bylo potřeba více než sedm týdnů k čištění rukou.

BRAVE NOVÝ SVĚT

Během příštích několika desetiletí způsobil Whitneyův bavlněný gin jih. Desítky tisíc a nakonec miliony akrů divočiny byly vyčištěny, aby udělaly místo pro obrovské bavlněné plantáže. Do roku 1810vývoz bavlny do Anglie vzrostl z téměř nic na 38 milionů liber, čímž se Jih stal největším dodavatelem bavlny pro tuto zemi.

A to byl jen začátek. Počátkem občanské války jižní "bavlněný pás", jak se stalo známým, vyvážel do Anglie každý rok 920 milionů kilogramů bavlny, více než 90% dovozu bavlny. Bavlna se stala, jak to popisoval jeden historik, "největším jediným zdrojem rostoucího bohatství Ameriky." Cotton byl král.

OBLEČENÍ NA ZÁLOŽKU

Ale Whitneyův vynález měl dalekosáhlejší účinky než rostoucí vývoz USA. Industrializace výroby bavlny značně zvýšila nabídku bavlněné tkaniny. To změnilo bavlnu z jedné z nejdražších tkanin na Zemi na jednu z nejlevnějších - a v tomto procesu to oblečilo svět.

Mezi rokem 1785, rokem, kdy byla do textilního průmyslu zavedena síla páry a počátkem šedesátých let, se cena bavlněné tkaniny snížila o více než 99%. To odpovídá ceně džínů Tommy Hilfiger, která klesá z $ 5,000 na $ 50.

V minulosti téměř nikdo nemohl dovolit si bavlnu (kolik 5 000 párů džínů si můžete dovolit?) A věci jako kůže a vlna způsobily špatné náhrady. (Nevěřte tomu? Přineste si pár kalhot z vlny a uvidíte, co tím myslíme.) "Většina lidstva" píše historik Paul Johnson Historie amerického lidu, "Nebyli oblečeni do oblečení, které bylo těžké umýt, a proto špinavé."

Také to změnilo levné, bohaté bavlněné tkaniny. "Ve světové historii neexistuje žádná instance, kdy by cena produktu v potenciálně univerzální poptávce klesla tak rychle," píše Johnson. "V důsledku toho se stovky milionů lidí po celém světě mohli nakonec pohodlně a čistě obléknout."

ŘETĚZY BAVLNY

Dalším aspektem je bavlna od společnosti Eli Whitneyová - ošklivá, nelidská strana, která vrhá stín nad veškeré dobré. Mnoho Američanů myslí na Whitneyův vynález jako na emancipátor, stroj, který osvobodil otroky od toho, aby museli ručně odzervovat bavlnu. Naopak vzestup bavlny na jihu skutečně pomohl zpevnit instituci otroctví a odsoudil miliony černošských Američanů ke svým hrůzám právě tehdy, když mnozí odpůrci otroctví mysleli, že by to nakonec mohlo vymírat.

Mezi lety 1775 a 1800 klesla cena otroků z asi 100 dolarů na jednoho otroka na 50 dolarů a abolitionistové předpovídali, že pokud by byla instituce ponechána sama, zemřela by sama. Nebo přinejmenším, když otroctví oslabilo, bylo by snadnější zrušit.

Vynález bavlněného ginu však změnil vše. Vzhledem k tomu, že množství sušených ploch v pěstování na jihu stoupalo, stejně tak poptávka po otrocích pracovala na plantážích. Mezi roky 1800 a 1850 se cena otroka zvýšila z 50 dolarů na 1 000 dolarů. Otroctví, dříve považované za úpadek, se rychle stalo nedílnou součástí nové ekonomiky jižního světa.

Jako takoví vůdci jižních států se stali stále více militantní v odhodlání bránit se a dokonce ji rozšířit i za jihem. Pro novou generaci jižních vůdců byla instituce otroctví - kvůli prosperitě, která přišla s tím - byla něco, na čem bychom měli bránit, dokonce až k smrti.

Bavlněný gin to udělal ... a udělal občanskou válku nevyhnutelnou.

JAKO PENÍZE V BANKU

Dokonce ještě předtím, než Eli Whitney odzrkala svou první hrstku horské bavlny, věřil, že se chystá stát se bohatým mužem. "Obecně to říkají ti, kteří o džínu bavlny nevědí, že budu dělat štěstí," napsala Whitney v dopise otci. Jeho přítel Phineas Miller jistě souhlasil - Miller se stal Whitneyovým obchodním partnerem a poskytoval peníze, které by Whitney využila ke stavbě strojů. Oba by spolu rostli spolu ... nebo tak mysleli.

COPYKATY

Věci nefungovaly tak, jak bylo plánováno. Tam byly dva problémy s Whitney a Miller sny vznešenosti:

Za prvé, stejně jako Whitney zamýšlela, jeho bavlna gin byl tak jednoduchý a tak snadné, aby to jen asi každý, kdo byl dobrý s nástroji mohl udělat jeden. Takže spousta rostlin, přestože to porušovalo Whitneyův patent.

Za druhé, Whitney a Miller byli příliš chamtiví pro své dobro. Věděli, že i kdyby měli dost peněz na vybudování bavlněného džinku pro každého planitele, který chtěl jednoho (neměli), neměli pěstitelé dost peněz, aby je koupili. Takže spíše než vybudovat giny na prodej, Whitney a Miller plánovaly vytvořit síť ginů na jihu, kde by udělali vyzrňování výměnou za podíl bavlny, kterou dělali. Velký podíl - 40%, abych byl přesný. Bylo to víc, než kdyby se chovatelé chtěli rozdělit, nejméně na Yankee. Sázavci bojovali zpět tím, že odzervovali bavlnu v strojích, které si vyrobili nebo kupovali nelegální kopírovací stroje vyráběné konkurenty.

A tam bylo pověst: že Whitney sám ukradl myšlenku na bavlnu gin od jižního vynálezce; že copycat gins byly ve skutečnosti "vylepšené" modely, které neporušovaly patenty společnosti Whitney; a v nejhorším případě, že stroje Whitney poškozovaly bavlněné vlákna během procesu odzření. Tato poslední pověst se uvízla: Do konce roku 1795 Angličané odmítli koupit bavlnu odprýskávanou na strojích Whitney & Miller; pouze bavlna zrnená na nelegálních (a obvykle méně horších) strojích by to udělala. "Všichni se bojí bavlny," napsal Miller na podzim roku 1795. "Není to kupující v Savannah, který za to zaplatí plnou cenu."

SOUDNÍ BATTLES

Whitney a Miller strávili roky, kdy bojovali proti kopím na dvoře a přesvědčili anglické textilní továrny, že jejich bavlna je stále nejlepší. Stres mohl přispět k smrti Millera z horečky v roce 1803, kdy mu bylo jen 39 let. Whitney pokračoval a nakonec vyhrál poslední soudní boj v roce 1806. Ale vítězství přišlo příliš pozdě na to, aby udělalo něco dobrého, protože patent na bavlně gin vypršela v následujícím roce. Nyní kopírování Whitneyho bavlněného ginu nebylo snadné, bylo také naprosto legální.

Takže kolik peněz udělala Whitney na vynálezu, který vytvořil obrovské štěstí pro majitele jižních plantáží? Téměř žádný. Ve skutečnosti někteří historici odhadují, že po jeho několika letech právních výdajů jsou vzaty v úvahu, on vlastně ztratil peníze.

Bavlněný gin by oblékl lidstvo, ale v procesu vymýšlení, Whitney ztratila košili. "Vynález může být tak cenný, že je pro vynálezce bezcenný," zamumlal.

TO ZNAMENÁ VÁLKU

Ale Whitney už pracoval na dalším vynálezu, který by založil své bohatství a znovu přetvořil svět ... dokonce víc než bavlna.

V březnu roku 1798 se vztahy mezi Francií a Spojenými státy zhoršily až do té míry, že se zdálo, že válka by mohla být těsně za rohem. To představovalo problém, protože Francie byla primárním dodavatelem zbraní pro Spojené státy. Kde by teď země dostala muškety?

Kongres založil v roce 1794 dvě zbrojní zbroje, ale za čtyři roky vyrobily jenom 1 000 mušket a vláda odhadovala, že v případě války s Francií bude 50 000 potřebných. Soukromé dodavatelé by museli dodat zbytek. Whitney, která čelila bankrotu, byla rozhodnutá být jednou z nich.

HEZKY PO POŘADĚ

Do té doby byly všechny střelné zbraně vyrobeny vysoce kvalifikovanými řemeslníky, kteří zhotovili celou zbraň, zpracovávali každou část od nuly a podávali a namontovali je ručně. Každá část a případně každý musket byl jediný - spoušť pro jednu zbraň nebude fungovat na žádné jiné, protože se hodí jenom k ​​tomu mušketu. Rozbité muškety mohly být opravovány pouze odbornými řemeslníky. Pokud se zbraň zlomila uprostřed vojenské kampaně, neměli jste štěstí. Obyvatelé schopní takové dovednosti byli vzácní a nové trvaly trénovat, což bylo důvod, proč americké arzenály tak těžko vyráběly muškety.

Pokud jste viděli jednu, všichni jste je viděli

Whitney navrhla novou metodu výroby mušket, o níž přemýšlel, protože se snažil urychlit výrobu bavlny:

  • Namísto použití jednoho odborného řemeslníka, aby vytvořil celou zbraň, rozdělil úkoly mezi několik pracovníků s průměrnou dovedností. Bude snadnější trénovat a lépe je vyměnit, pokud přestanou.
  • Každý pracovník by se naučil, jak udělat jednu část. Použijí speciální, vysoce přesné obráběcí stroje navržené společností Whitney.
  • Nástroje by byly tak přesné, že součásti by byly prakticky totožné. Každá část by se hodila zaměnitelně v jakémkoliv z mušket, který byl vyroben v továrně Whitney.
  • Jakmile byly vyrobeny kusy musketu, sestavování do hotové zbraně by bylo - doslova - okamžité.
  • Připravené výměnné náhradní díly by umožnily jakémukoli vojákovi, aby si sám opravil své musket.

LÉPE POZDĚJI NEŽ NIKDY

Dne 14. června 1798 Whitney podepsala smlouvu s vládou USA o dodávce 10 000 mušket do dvou let. Ale válka s Francií nikdy nepřicházely. Také dobrá věc, protože Whitney minul osm let. Nedostatek dodávek a epidemie žluté zimnice narušily plán, takže mu trvalo delší dobu, než si vyrobil své obráběcí stroje, než si původně myslel.

Whitneyova pověst geniality mu pomohla získat prodloužení a zálohy proti jeho vládní smlouvě. Ale víc než cokoli jiného, ​​co dalo Whitney svobodu, aby si udělalo čas potřebný ke zdokonalení svého nového systému, byla demonstrací, kterou dal prezidentovi zvolenému Thomasovi Jeffersonovi a dalším vysokým úředníkům v roce 1801. Vypustil obrovskou hromadu zaměnitelných částí musketu na stůl, Whitney pozvali je, aby náhodně vybraly kusy z hromady a sestavily je do kompletních mušket. Poprvé v historii mohli.

AMERICKÝ SYSTÉM

Možná to nebude znít jako velký problém, ale bylo to. Whitney vymyslela způsob výroby většího množství mušek vyšší kvality, za méně času a za méně peněz než kdy předtím. A udělal to bez použití vysoce kvalifikované práce. Ještě jednou Whitney vymyslela něco, co by změnilo svět.

Co fungovalo s mušketami by také pracovalo s oblečením, zemědělským zařízením, nábytkem, nástroji, jízdními kolami a téměř jakýmkoli jiným, co by lidé mohli vyrábět. Whitney volala jeho proces "americký systém." Dnes je známá jako hromadná výroba. Časem by zastínila i samotný bavlněný džin tak, jak by transformovala americkou ekonomiku.

Teprve tentokrát by se transformace na Severu cítila nejvíce ... a přinesla jih na kolena.

Zanechte Svůj Komentář