Dustbin historie: pozemní pozorovatelský sbor

Dustbin historie: pozemní pozorovatelský sbor

SHOCK WAVE

V září 1949 zjišťovací letoun US Air Force, který létal po severním Pacifiku z Japonska na Aljašku, zjistil úrovně radioaktivity v atmosféře nejméně 20krát nad normálem. Jiné letadla v Pacifiku zaznamenaly podobné pozorování v následujících dnech; zvýšené úrovně záření byly brzy zjištěny na Britských ostrovech na půli světa. Rychle se ukázalo, že pro rozšiřující se oblak radioaktivity může existovat pouze jedno vysvětlení: Sovětský svaz tajně odpálil svou první atomovou bombu.

Spojené státy od konce druhé světové války věděly, že sověty by se pokoušely vybudovat vlastní jadernou zbraň, ale nejlepší odhady byly, že to bude trvat osm až deset let. Podařilo se jim to za méně než čtyři.

Sovětská bomba byla odhadnuta tak silná jako ta, která padla na Nagasaki v závěrečných dnech druhé světové války. Ta bomba zabila více než 70 000 lidí. Zhoršilo to situace, Sověti také stavěli bombardéry na dlouhé vzdálenosti, které by se dostaly do Spojených států. Americký vstup do druhé světové války byl vyhlášen překvapivým útokem na Pearl Harbor. Teď, když se studená válka rozzářila, se zdálo možné, že další válka by mohla začít s atomovým útokem Rusů. Pokud by jejich cílem bylo velké americké město jako Washington, D.C. nebo New York, ztráty by mohly být v milionech.

VE TMĚ

Spojené státy měly omezenou schopnost detekovat příchozí bombardéry pomocí radaru, technologie, kterou Británie používala k obraně z nacistických stíhacích letadel a bombardérů během 2. světové války. Ale v radarovém pokrytí Spojených států existovaly obrovské rozdíly, a dokonce ani tam, kde nebyly žádné mezery, radarové systémy konce čtyřicátých let nebyly schopny detekovat letadla s nízkou hladinou.

Rusové to pravděpodobně věděli, takže jestliže oni útočili, jejich bombardéry by létaly příliš nízko, aby byly detekovány radarem. Některé další způsoby, jak tyto letadla pozorovat, musely být zavedeny, dokud se radarový systém nezlepšil. Američtí vojenští plánovači odčerpali myšlenku, která byla použita během 2. světové války: nábor civilních dobrovolníků, kteří se dívali na bombardéry pomocí dalekohledu a pouhým okem.

Během války bylo více než 1,5 milionu civilistů vysláno na 14 000 pozorovacích míst na východním a západním pobřeží, aby sledovali příchozí německé nebo japonské letadlo. Tento "pozemní pozorovatelský sbor", jak bylo známo, byl zlikvidován ke konci války. Ale teď, když hrozba nepřátelského leteckého útoku opět stoupala, bylo rozhodnuto o jeho opětovné uvedení do provozu.

OČI JSOU

Počátkem roku 1952 rekonstruovaný pozemní pozorovatelský sbor měl více než 200 000 civilních dobrovolníků, kteří pozorovali 8 000 pozorovacích míst nejen na východním a západním pobřeží jako ve druhé světové válce, ale také na severní hranici s Kanadou. Ne ze strachu, že by Kanaďané mohli napadnout, ale proto, že pravděpodobná letecká cesta ze Sovětského svazu do Spojených států byla nad polární ledovou čepicí a dolů přes Kanadu. Systém fungoval stejně jako během války:

  • Kdykoli pozoroval civilní pozorovatel jeden nebo více letadel ve svém prostoru, zaznamenali číslo, typ a výšku letadla; jejich polohu a vzdálenost od pozorovacího stanoviště; a jejich směru pohybu. (Malé soukromé letadla a pravidelné lety na nedalekých letištích a mimo ně byly ignorovány.)
  • Dobrovolník pak telefonoval informace na to, co bylo nazýváno "filtračním střediskem" zaměstnané jinými dobrovolníky. Úkolem filtrovaného centra bylo přizpůsobit se zprávě pozorovatele se známou leteckou aktivitou v této oblasti.
  • Pokud bylo středisko filtrů schopno identifikovat letadlo a potvrdit, že je to nevratné, neudělali nic dalšího. Kdyby to nemohli, předali informace armádě, která se pak musel rozhodnout, zda bojovat s tryskami, aby zachytili letadlo.

ZÁBAVA PRO CELOU RODINU

Dobrovolníci pro pozemní pozorovatelský sbor byli ze všech oblastí života. Jediné požadavky byly, že mají dobrý zrak, dobrý sluch, dobrý úsudek a schopnost jasně mluvit při telefonování v pozorování letadel. Nejmladší dobrovolníci byli mladší 10 let a nejstarší byli ve svých 80 letech. Některé vysoké školy měly kluby spotterů, které byly oblíbené u dětí, které chtěly získat výmluvu, aby se dostaly z třídy.

Dobrovolníci dostali školení o tom, jak identifikovat letadla, a dostali příručky s fotografiemi přátelských a nepřátelských letadel. Také jim byly vydány průhledné šablony, které dokázaly zdolat, jak hodně jsou letadla. Pokud byla letadla dostatečně malá, aby se vešla do díry označené "5 mil," bylo to asi pět kilometrů daleko. Pokud by byla tato jamka příliš velká, ale zapadla do větší díry "1 míle", pak to bylo asi kilometr daleko.

DLOUHO ČEKÁNÍ

Přestože pozemní pozorovatelský sbor zůstal aktivní až do konce desetiletí, nikdy nedokázal zaplnit mezeru v americkém radarovém pokrytí kdekoli tak blízko, jak doufala armáda. Spoléhání se na dobrovolníky bylo velkou částí problému: ačkoli myšlenka pozorování pro nepřátelské bombardéry možná nejprve připadala vzrušující, bylo málo neobvyklých leteckých aktivit, které se měly hlásit, a práce se rychle stala nudnou.Mnoho pozorovacích stanovišť bylo v zimě nevyhřívaných a v létě postrádalo klimatizaci, což znesnadnilo nalézt dobrovolníky na dvouhodinové směny. A i když by měly sloužit nepřetržitě po celý den, bylo málo lidí ochotno dobrovolně pracovat uprostřed noci. Výsledek: mnoho příspěvků zůstalo neobsazeno a nekontrolováno po několik dní.

Ačkoli armáda doufala, že přijme více než milión dobrovolníků, jejich počet se nikdy nezvýšil o více než 200 000 a do konce roku 1953 se počet aktivních dobrovolníků zmenšil na zhruba 100 000. Dokonce i poté, co Sovětský svaz úspěšně testoval termonukleární bombu v roce 1955, zpráva amerického letectva zjistila, že "velká většina Američanů by raději hrála most, sledovala televizi nebo jít do postele", než tráví svůj volný čas sledováním pro nepřátelské letadla Pozemní pozorovatelský sbor.

JUST DEW IT

Přestože armáda zjevně nikdy nepovažovala skutečnou placení lidem za sledování nepřátelských letounů, byla ochotna utrácet obrovské množství peněz, které zlepšily americkou radarovou obranu. Strávil mnoho z padesátých let vybudováním sítě 63 radarových stanic táhnoucích se od Aljašky přes daleký sever Kanady do Grónska a Islandu. Tento systém, nazývaný Distant Early Warning Line nebo DEW Line, stojí v roce 1957 více než 600 milionů dolarů, což je dnes více než 5,1 miliardy dolarů. Dalších 2 miliardy dolarů (dnes 26 miliard dolarů) bylo vynaloženo na počítačový systém k propojení radarových stanic dohromady. Když systém začal online v roce 1957, Ground Observer Corps se okamžitě stal zastaralým a byl deaktivován v lednu 1959. Dnes o všech zbývajících zločinech jsou odznaky, průvodci a další doplňky, které se objevují na eBay - to a vzpomínky na lidi, kteří dobrovolně poskytli svůj čas. "Bylo to zábavné dělat to," vzpomínal si Bob Hazel, který byl členem klubu pozorovatelů střední školy v Chesapeake City v Marylandu. "Měla jste pocit, že jste důležitá a byla to důležitá práce," řekl v roce 2015 anketáři. "A samozřejmě, myslím, že to bylo."

Zanechte Svůj Komentář